¿Qué son los códigos EAN y cuál es su utilidad?

Que son los códigos EAN

Laaparición del códigode barrasen la década de los 50 en Estados Unidos facilitó en gran medidalos procesos de distribución para empresas y negocios. Mediante estesistema se podía almacenar estocaje de producción que erafácilmente leída mediante un lector láser.

Sinembargo, el paso de las décadas ha mostrado que los códigos debarras resultan insuficientes y por ello se ha desarrollado nuevastipologías de códigos,nuevos sistemas que permiten reconocer productos de forma única yglobal, sin ambigüedades, en cualquier punto de la cadena logística.

Uno deesos códigos es el EANo EAN 13,nacido en Europa a finales de la década de los 70 del pasado siglo.Este código se diferencia del UPC, Código Universal de Producto,que es más popular en Estados Unidos y Canadá.

CódigoEAN, Número de Artículo Internacional

Estecódigo surge en Europa en el año1979,cuando fue aceptado para la identificación de productos de consumo.Nace debido al éxito de UPC, que había aparecido unos años antesen Estados Unidos, pero incluye una novedad respecto a este, laposibilidad deincluir al país productor.

Originariamentedenominado European Article Number, ya no está limitado únicamentea Europa, sino que se ha estandarizado prácticamente en todo elmundo. Conocer cómo funcionan los codigoseanes importante si se tiene un negocio y se quiere exportar, pues habráque considerar en qué países será necesario identificar losproductos de acuerdo a cada tipo de código de barras.

En laactualidad, todo el mundo está hiperconectado y globalizado. Muchasempresas ven en internet el mejor canal para iniciar su procesode expansión yganarcuota de mercado através de tiendas online, sin necesidad de instalarse físicamenteen ese espacio.

La redha supuesto también una oportunidad de negocio para aquellos que,sin ser propietarios de un determinado negocio, utilizan internetpara generar ingresos. Existen fórmulas como el marketingde afiliadoso el dropshipping que, si se diseñan de manera acertada, pueden serun trampolín de emprendimiento.

Cómose leen los códigos EAN

Estoscódigos son también conocidos como códigos GTINo GTIN 13.Este nombre se deriva de GlobalTrade Identifier.El 13 es porque el número de dígitos es justo ese. Aquí tambiénse muestra la diferencia con los códigos UPC, que solo llevan 12dígitos.

Encualquier caso, ambos sistemas son funcionales en todo el mundo, demodo que si se inicia un proyecto a través de internety se envían productos a países donde es más común el código UPC,el producto puede ser fácilmente localizado.

Laestructura del código EAN es 1-6-6,un dígito a la izquierda y dos grupos de seis dígitos abajo deella que indican el país de origen, el número del fabricante y elnúmero identificador de producto. Además, incorporan también uncódigode verificaciónpara comprobar que el producto es correcto y está bien codificado.Este código se puede leer en cualquier dirección, esomnidireccional.

La razónde existencia de los códigos EAN o los UPC es evitar la ambigüedad,esto es, que dosproductos distintos no puedan tener el mismo códigoni que unmismo producto pueda ser identificado con más de un código debarras.Se establece así un vínculo biunívoco entre código y producto.

CódigosEAN 8, una versión reducida de los EAN

Loscódigos EAN tienen también una versión corta, los EAN 8, queincluyen solo ochodígitos.Se trata de dos grupos de cuatro dígitos que indican el país dondese emitió el código de carras, cinco dígitos de datos paraidentificar el producto y un número de verificación. No se puedenutilizar letras ni otros caracteres no numéricos en los EAN. Los EAN8 ahorranespacio y resultan útiles para productos de pequeño tamaño.

Salvolos casos de Estados Unidos y Canadá, la mayoría de países hacenuso de los códigos EAN, lo que permite a las empresas mayorfacilidad de expansión y maximizarsu eficiencia en la gestión de datosque relaciona los flujos físicos y de información en susoperaciones de intercambio de productos.

A nivelde calidad y gestión, los sistemas de detección de productos yservicios son fundamentales para garantizar la eficiencia en elcomercio internacional. Con estos códigos de barras, EAN, UPC yotros muchos específicos para distintos sectores, cada producto quese envía de un lugar a otro o que forma parte del estocaje de unestablecimiento, puede ser trazabilizado hasta sus orígenes.

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